Vesihiihto

Vesihiihto syntyi 1920-luvulla ja nousi muutamassa vuosikymmenessä suosituksi urheilumuodoksi. Ensimmäiset maailmanmestaruuskisat pidettiin vuonna 1949, ja Suomessa ensimmäiset maan sisäiset kisa pidettiin vuonna 1961. Maailman vesihiihtoliitto perustettiin Sveitsissä vuonna 1946. Suomi liittyi Kansainväliseen Vesihiihtoliittoon 1961. SVHU ry on suomalaisen vesihiihdon kattojärjestö.

Vesihiihdossa yleisesti ottaen moottorivene vie perässään vesisuksilla, mäkisuksien kaltaisilla leveillä suksilla varustautunutta urheilijaa. Urheilijan varustuksiin kuuluvat tavallisesti myös märkäpuku, kelluntaliivit ja kypärä. Hiljattain kehittyi myös wakeboarding, joka on vastaavanlainen urheilulaji, tosin vesisuksien tilalla käytetään lumilaudan ja rullalaudan sekoituksen kaltaista urheiluvälinettä. Kummassakin tapauksessa voidaan kulkea myös hyppyreistä tehdäkseen erilaisia temppuja.

Kilpavesihiihto on lajina kuitenkin hieman vesihiihtoharrastamisesta poikkeavaa. Se koostuu kolmesta lajista, eli pujottelusta, hypyistä ja kuvioista. Kaikissa kolmessa käytetään vetovenettä ja köyttä vetääkseen urheilijaa veden pinnalla, mutta jokaisessa lajissa on käytössä erilaiset sukset ja säännöt. Pujottelussa käytetään yhtä suksea, jossa on pieni evä perässä. Kuvioissa käytetään myös yhtä suksea, mutta siinä ei ole evää. Suksen kantit on pyöristetty ja se liikkuu erittäin liukkaasti veden päällä. Hypyissä käytetään kahta suksea, joissa on pienet evät perässä.

Suomen Vesihiihtoliitolla on kolme jaosta: Tournament-vesihiihto, Wakeboarding ja paljain jaloin vesihiihto eli Barefooting. Suomesta löytyy yhteensä kuusitoista seuraa ympäri maata, joiden kautta pääsee näitä kolmea eri lajia kokeilemaan.